Kiek yra žemynų?

Ar tik ne septyni?

JAV ir kitose angliškai kalbančiose šalyse paprastai mokoma, kad Žemėje yra septyni žemynai: Azija, Europa, Afrika, Antarktida, Šiaurės Amerika, Pietų Amerika ir Australija (arba Okeanija, įskaitant Ramiojo vandenyno salas). Tačiau pasaulio žemėlapis nėra toks paprastas. Tikslus žemynų skaičius iš tikrųjų yra ginčytinas dalykas. Žemynų apibrėžimas yra tiek politinis, tiek geologinis klausimas, vedantis į kelis žemyno modelius.



Ar mokslas neturi atsakymo?

Geologai ir geografai pasakytų, kad žemynas yra didelė sausuma, apsupta vandens. Tai apima žemės plotą ir žemyninį šelfą, besitęsiantį už jo. Žemyną nuo didelės salos paprastai skiria plokščių tektonika, nes dauguma žemynų egzistuoja vienoje didelėje žemyninėje plokštelėje. Pavyzdžiui, Japonija nėra žemynas, nepaisant to, koks didelis. Kadangi didžioji jo dalis yra Azijos plokštelėje, ji laikoma Azijos dalimi, o ne grupuojama su vandenyno šalimis toje pačioje plokštelėje kaip Filipinai ar Ramusis vandenynas. Panašiai ir su Grenlandija. Tai atrodo pagrįstas standartas tam, kas apibrėžia žemyną. Tačiau yra dvi tokio požiūrio problemos.

Pirmasis yra tas, kad ant savo tektoninių plokščių yra subkontinentai, didelės sausumos, pritvirtintos prie didesnių žemynų. Indija yra subkontinentas, taip pat Arabijos pusiasalis ir Panamos sąsmauka (ir kitos Centrinės Amerikos dalys). Šių subkontinentų judėjimas lemia daugybę kalnų grandinių ir kitų geografinių ypatumų. Pavyzdžiui, Indijos judėjimas Kinijos link buvo Himalajų sukūrimas.

Antra, kad daugelis žmonių iš tikrųjų nenori naudoti to modelio. Pagal šį standartą Europa neegzistuoja. Europos egzistavimui nėra nulinio geologinio pagrindo, ir daugelis specialistų mano, kad tai yra Eurazijos dalis. ir vis dėlto dauguma žmonių Žemėje reikalauja, kad Uralo kalnai Europą ir Aziją atskirtų atskirais žemynais.

Tai tampa dar keisčiau, kai iškyla Rusijos reikalas. Rusija kaip viena šalis visada yra dviejuose žemynuose. Pagal tradiciją yra Europos Rusija ir Azijos Rusija. Jei eitume tektoninėmis plokštėmis, būtų Eurazijos Rusija ir Šiaurės Amerikos Rusija; Šiaurės Amerikos plokštė kerta Ramųjį vandenyną ties Beringo sąsiauriu.

Didžiojoje Lotynų Amerikos dalyje, atvirkščiai, įprasta grupuoti Ameriką, nepaisant to, kad jos yra skirtingose ​​plokštėse, dėl suvokiamo tęstinumo visame Naujajame pasaulyje.

Kokie dar yra žemyno modeliai?

Bene radikaliausias modelis yra keturių žemynų modelis. Pagal šią idėją bet kuri didelė sujungta sausuma yra tas pats žemynas. Tai tiesiog paliktų Šiaurės ir Pietų Ameriką kaip vieną žemyną, Afriką ir Euraziją kaip vieną žemyną, Australiją ir Antarktidą.

Yra „Penkių žemynų“ modelis, kuris vis dar suskirsto Ameriką ir Karibus į vieną Amerikos žemyną, tuo pačiu pripažindamas Euraziją, Afriką, Australiją ir Antarktidą.

Yra du konkuruojantys šešių žemynų modeliai, kurie grupuoja Ameriką, bet suskaldo Europą ir Aziją, arba atvirkščiai.

Yra aštuonių žemynų modelis, kuris apima neseniai nukaltą Zelandiją aplink Naująją Zelandiją ant tradicinių septynių žemynų.

Tada yra alternatyvi septynių žemynų modelio versija, kuri sugriauna Euraziją, bet pripažįsta Zelandiją.

Ar kada nors nuspręsime?

Tikėtina, kad laikui bėgant visa tai pasikeis ir vystysis. Tiesą sakant, žemynai keičiasi visą laiką, fizine ir abstrakčia prasme. Anksčiau visi žemynai buvo sujungti į superkontinentą, vadinamą Pangea. Laikui bėgant Žemės paviršius gali būti neatpažįstamas. Pagal geologinę skalę didžiausias žemynas šiandien paprasčiausiai nebegali egzistuoti, arba mažiausi žemynai gali sudužti kartu.